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Pilotar la tecnologia
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Pilotar la tecnolog铆a

Por Jordi Bosch
Mi padre me contaba (aunque creo que esta historia tiene su origen en esta otra historia del ingeniero Steinmetz disponible aquí) que a un empresario de la industria textil se le averió un día su mejor telar. Los telares pasaban por ser en ese momento máquinas complejas, cuyos secretos de funcionamiento estaban sólo al alcance de unos pocos. Hasta el momento su taller se las había apañado arreglando por sí mismos los telares, pero en esa ocasión no conseguían dar con el origen del problema.

Contrariado por la situación que obstaculizaba el progreso de su negocio de telas, el empresario mandó llamar al máximo experto conocido en la materia. El experto acudió, y tomándose un cierto tiempo solicitó uno de los martillos del taller. Calculando el gesto cuidadosamente, dió un golpe a una de las piezas del telar. Resultó efectivo el golpe, e inmediatamente el telar pudo retomar su actividad habitual.

Contento, el empresario le preguntó cuánto le debía. El experto contestó con una alta cantidad por su intervención, a lo que el empresario contestó:
- Cómo, ¿tanto dinero por un solo golpe?
- Bueno, en realidad no ha sido por dar un golpe, sino por saber dónde darlo. Al fin y al cabo, el martillo estaba en su propio taller y nadie lo usó ...

En este aspecto, la tecnología no ha cambiado tanto.

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Transmisi贸n de datos por comunicaci贸n l谩ser

Por Editorial Vodafone Business
La comunicación láser, también conocida como comunicación óptica, potenciará aún más las misiones con capacidades de transmisión de datos sin precedentes. En verano de 2021 la demostración de relé de comunicaciones láser de la NASA (LCRD) mostrará los poderes dinámicos de las tecnologías de este tipo de comunicaciones. Con la presencia humana y robótica cada vez mayor de la NASA en el espacio, las misiones pueden beneficiarse de una nueva forma de «hablar» con la Tierra. Desde el comienzo de los vuelos espaciales en la década de 1950, las misiones de la NASA han aprovechado las comunicaciones por radiofrecuencia para enviar datos desde y hacia el espacio. Las comunicaciones láser , también conocidas como comunicaciones ópticas, potenciarán aún más las misiones con capacidades de datos sin precedentes. A medida que los instrumentos científicos evolucionan para capturar datos de alta definición como video 4K, las misiones necesitarán formas rápidas de transmitir información a la Tierra. Con las comunicaciones láser, la NASA puede acelerar significativamente el proceso de transferencia de datos y potenciar más descubrimientos. Las comunicaciones láser permitirán que se transmitan de 10 a 100 veces más datos a la Tierra que los sistemas de radiofrecuencia actuales. Se necesitarían aproximadamente nueve semanas para transmitir un mapa completo de Marte a la Tierra con los sistemas de radiofrecuencia actuales. Con láseres, llevaría unos nueve días. Además, los sistemas de comunicaciones láser son ideales para misiones porque necesitan menos volumen, peso y potencia. Menos masa significa más espacio para los instrumentos científicos, y menos energía significa menos drenaje de los sistemas de energía de las naves espaciales. Todas estas son consideraciones de importancia crítica para la NASA al diseñar y desarrollar conceptos de misión. “LCRD demostrará todas las ventajas del uso de sistemas láser y nos permitirá aprender cómo usarlos mejor operativamente” —dijo el investigador principal David Israel en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland—. «Con esta capacidad más probada, podemos comenzar a implementar comunicaciones láser en más misiones, convirtiéndola en una forma estandarizada de enviar y recibir datos». Tanto las ondas de radio como la luz infrarroja son radiación electromagnética con longitudes de onda en diferentes puntos del espectro electromagnético. Al igual que las ondas de radio, la luz infrarroja es invisible para el ojo humano, pero la encontramos todos los días con cosas como controles remotos de televisión y lámparas de calor. Las misiones modulan sus datos en las señales electromagnéticas para atravesar las distancias entre las naves espaciales y las estaciones terrestres de la Tierra. A medida que viaja la comunicación, las ondas se extienden. La luz infrarroja utilizada para las comunicaciones láser se diferencia de las ondas de radio porque la luz infrarroja empaqueta los datos en ondas significativamente más estrechas, lo que significa que las estaciones terrestres pueden recibir más datos a la vez.  Si bien las comunicaciones láser no son necesariamente más rápidas, se pueden transmitir más datos en un enlace descendente.Los terminales de comunicaciones láser en el espacio utilizan anchos de haz más estrechos que los sistemas de radiofrecuencia, proporcionando «huellas» más pequeñas que pueden minimizar la interferencia o mejorar la seguridad al reducir drásticamente el área geográfica donde alguien podría interceptar un enlace de comunicaciones. Sin embargo, un telescopio de comunicaciones láser que apunta a una estación terrestre debe ser exacto cuando se transmite desde miles o millones de millas de distancia. Una desviación de incluso una fracción de grado puede hacer que el láser pierda su objetivo por completo. Como un central que envía una pelota de fútbol a un delantero, necesita saber dónde enviar la pelota, es decir, la señal, para que el receptor pueda atrapar la pelota con calma. Los ingenieros de comunicaciones láser de la NASA han diseñado intrincadamente misiones láser para garantizar que esta conexión pueda suceder.

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Los 7 Retos de la Banca en 2021

Por Maria Gabriela Pardos
La Banca en 2021 enfrenta grandes retos derivados del cambio social y cultural que van a acelerar la transformación digital y su competencia con las Fintech y nuevos players como las Big Tech. El sector financiero se encuentra en pleno proceso de evolución marcado por la digitalización y con ella, la irrupción de nuevos players 100% digitales como las fintech o los nuevos proveedores financieros como los TPP (Third Party Providers). Esta capa tecnológica que se añade entre el cliente final y la banca llega a su extremo con las experiencias de entidades altamente automatizadas también en sus oficinas urbanas. Es el caso del primer «banco no tripulado»  que abrió ya en 2018. Una sucursal del China Construction Bank en Shanghai equipada con software de escaneo facial, una sala de realidad virtual (VR), hologramas y robots parlantes, y pantallas táctiles para el resto de operativas como el pago de facturas de servicios públicos. Durante el confinamiento por la pandemia, las sucursales bancarias mantuvieron el servicio básicamente por la necesidad de mantener el efectivo en circulación, mientras que el resto de servicios y operaciones se desvió al entorno digital siempre que fue posible.Surge la duda de si realmente, en un entorno tan digitalizado, la sucursal está aportando algo nuevo que no podamos encontrar ya en un cajero automático o internet. La mayoría se pregunta si cuando acudimos a un banco, cada vez menos frecuentemente, lo que realmente queremos es ser atendidos por una persona o por una máquina. La respuesta a esta duda inicial parece empezar a resolverse si hacemos caso al estudio reciente que asegura que «el 87% de los que han aumentado el uso digital durante la pandemia esperan seguir usando canales digitales al mismo nivel incluso cuando las sucursales vuelvan a abrir».Esa aceptación de la relación digital con los bancos por parte de los clientes interesa especialmente a las fintech y desarrolladores API que esperan competir por un trozo del pastel. ¿Serán las grandes empresas tecnológicas capaces de cambiar el paradigma? La misma encuesta encontró que «el 63% de los consumidores están abiertos a los nuevos actores de servicios financieros no tradicionales, como Google, Apple, PayPal, Facebook y otros» Vodafone Innovation Ecosystem creó en 2018 el grupo de expertos en Finanzas. Formado por los principales players sectoriales del país, trabaja con el objetivo de identificar los retos que enfrenta el sector y dar solución a través de la tecnología. En la última sesión de trabajo el Think Tank actualizó el informe anual de retos. La perspectiva 2021 centró el análisis en las alternativas de competencia o colaboración con los nuevos players y los cambios de cultura interna que serán necesarios para acompañar a los que ya se están produciendo en los usos, costumbres y exigencias de los clientes. Las conclusiones se plasmaron en un informe ejecutivo que puedes descargar online, y que fue presentado en un webinar bajo el paraguas de las Charlas del Observatorio Vodafone de la Empresa que también puede volver a ver aquí.

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Ondas sonoras que manipulan part铆culas

Por Editorial Vodafone Business
Un análisis teórico indica que las ondas sonoras pueden manipular partículas de forma análoga a los haces de luz. Los físicos teóricos de RIKEN han desarrollado una teoría simple pero precisa de cómo el sonido interactúa con partículas pequeñas. Este avance ayudará a mejorar la manipulación de las micropartículas por el sonido. La luz láser se usa ampliamente para mover y rotar partículas pequeñas. Una capacidad que se basa en el conocimiento de las fuerzas y pares de torsión que genera la luz en las partículas pequeñas. De manera similar, las ondas de sonido se pueden usar para manipular partículas pequeñas, pero hasta ahora no había una teoría general clara y concisa que describiera cómo las ondas de sonido no uniformes generan fuerzas y pares en partículas pequeñas. Los rayos láser se utilizan ampliamente para manipular partículas pequeñas. Un nuevo análisis de ondas sonoras realizado por físicos de RIKEN revela vínculos inesperados entre la manipulación de partículas ópticas y su contraparte acústica.
© WLADIMIR BULGAR / CIENCE PHOTO LIBRARY Los rayos láser se utilizan ampliamente para manipular partículas pequeñas. Un nuevo análisis de ondas sonoras realizado por físicos de RIKEN revela vínculos inesperados entre la manipulación de partículas ópticas y su contraparte acústica.
© WLADIMIR BULGAR / CIENCE PHOTO LIBRARY

Ahora, al considerar las analogías con la luz, Ivan Toftul, Konstantin Bliokh y Franco Nori del Laboratorio de Física Cuántica Teórica RIKEN, y sus compañeros de trabajo, han derivado expresiones analíticas simples para la fuerza y 鈥嬧媏l torque generados en una pequeña partícula esférica por un campo de onda sonora genérica de una sola frecuencia. Estas expresiones revelan el vínculo directo entre la fuerza de dispersión y la densidad del campo de onda de sonido y también entre el par y la densidad del angular de giro del campo de onda. 鈥“Estas correspondencias estaban bien establecidas en óptica, pero eran bastante vagas en acústica y no había una expresión teórica para el par en una partícula pequeña en un campo genérico de ondas de sonido«, explica Bliokh. «Así que nuestros objetivos eran llenar estos vacíos importantes en la teoría de la interacción entre las ondas sonoras y la materia«. «Las ondas de sonido generalmente se consideran campos de ondas escalares simples que carecen de propiedades vectoriales como la polarización y el espín, pero nuestros hallazgos muestran que los campos de ondas de sonido genéricos en realidad tienen tantos grados de libertad para las micromanipulaciones como los campos ópticos«, comenta Bliokh. “Creo que esta analogía muestra que los campos acústicos pueden ofrecer muchas más posibilidades de las que tradicionalmente se consideraban antes”. Por ejemplo, la teoría del equipo muestra que una partícula en un campo acústico evanescente -el campo no uniforme generado cerca de las superficies- experimenta fuerzas y torque que son muy similares a los de un campo evanescente óptico. Por lo tanto, el análisis del equipo establece una correspondencia biunívoca entre las fuerzas ópticas y los pares bien estudiados utilizados para la micromanipulación y sus contrapartes acústicas. «Esto permitirá la fácil transferencia de conocimiento y hallazgos entre sistemas ópticos y acústicos«, señala Bliokh. «Ahora estamos revisando el enfoque de la teoría de campo fundamental para la acústica y estamos examinando las propiedades vectoriales recientemente reveladas de los campos acústicos«. (1). Toftul, I. D., Bliokh, K. Y., Petrov, M. I. & Nori, F. Acoustic radiation force and torque on small particles as measures of the canonical momentum and spin densities. Physical Review Letters 123, 183901 (2019). doi: 10.1103/PhysRevLett.123.183901

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Soluci贸n para el reciclado de bater铆as de Ion Litio

Por Editorial Vodafone Business
Los investigadores de la Universidad de Rice tienen una solución para el reciclado de baterías de Ion Litio usadas que, a causa de la demanda cada vez mayor de vehículos eléctricos, teléfonos celulares y otros dispositivos electrónicos, también está aumentando. El laboratorio del grupo de investigación de Pulickel Ajayan en la Universidad de Rice  utilizó un solvente eutéctico profundo respetuoso con el medio ambiente para extraer elementos valiosos de los óxidos metálicos comúnmente utilizados como cátodos en baterías de iones de litio. El objetivo, dijeron los investigadores, es reducir el uso de procesos difíciles para reciclar las baterías y mantenerlas fuera de los vertederos.El solvente, hecho de productos básicos cloruro de colina y etilenglicol , extrajo más del 90 por ciento de cobalto de los compuestos en polvo, y una cantidad más pequeña pero significativa de las baterías usadas. «El desperdicio de la batería recargable, particularmente de las baterías de iones de litio, se convertirá en un desafío ambiental cada vez más amenazante en el futuro a medida que la demanda de estos a través de su uso en vehículos eléctricos y otros dispositivos aumentará dramáticamente», dijo Ajayan. «Es importante recuperar metales estratégicos como el cobalto que tienen un suministro limitado y son críticos para el rendimiento de estos dispositivos de almacenamiento de energía», dijo el investigador principal. «Algo que aprender de nuestra situación actual con los plásticos es que es el momento adecuado para tener una estrategia integral para reciclar el creciente volumen de desechos de baterías». Los resultados aparecen en Nature Energy . «Esto se ha intentado antes con ácidos», dijo el estudiante graduado de Rice y autor principal Kimmai Tran. “Son eficaces, pero son corrosivos y no ecológicos. En general, el reciclaje de baterías de iones de litio suele ser costoso y representa un riesgo para los trabajadores «.Otros procesos también tienen inconvenientes, dijo. La pirometalurgia implica trituración y mezcla a temperaturas extremas, y los vapores dañinos requieren limpieza. La hidrometalurgia requiere sustancias químicas cáusticas, mientras que otros solventes «verdes» que extraen iones metálicos a menudo requieren agentes adicionales o procesos de alta temperatura para capturarlos completamente. El color azul-verde de las soluciones revela la presencia de cobalto tomado de las baterías gastadas de iones de litio a través de un nuevo proceso desarrollado en la Universidad Rice. Foto por Jeff Fitlow El color azul-verde de las soluciones revela la presencia de cobalto tomado de las baterías gastadas de iones de litio a través de un nuevo proceso desarrollado en la Universidad Rice. Foto por Jeff Fitlow
«Lo bueno de este solvente eutéctico profundo es que puede disolver una gran variedad de óxidos metálicos», dijo Tran. «Está literalmente hecho de un aditivo para piensos para pollos y un precursor plástico común que, cuando se mezcla a temperatura ambiente, forma una solución clara y relativamente no tóxica que tiene propiedades solventes efectivas». Un solvente eutéctico profundo es una mezcla de dos o más compuestos que se congela a temperaturas mucho más bajas que cada uno de sus precursores. De esa manera, dijo, uno puede literalmente obtener un líquido de una simple combinación de sólidos. «La gran depresión de los puntos de congelación y fusión se debe a los enlaces de hidrógeno formados entre los diferentes productos químicos», dijo Tran. «Al seleccionar los precursores correctos, se pueden fabricar solventes» verdes «económicos con propiedades interesantes». Una solución se vuelve verde al extraer el cobalto de un cátodo de iones de litio gastado. Un laboratorio de la Universidad Rice está desarrollando un método respetuoso con el medio ambiente para recuperar metales valiosos de las baterías usadas. Foto por Jeff Fitlow

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Las 10 supercomputadoras m谩s r谩pidas del mundo

Por Editorial Vodafone Business
Desde hace 26 años, la lista TOP500 establece un ranking de las Supercomputadoras más rápidas del mundo. La primera versión de lo que se convirtió en la lista TOP500 de hoy comenzó como un ejercicio para una pequeña conferencia en Alemania en junio de 1993. Por curiosidad, los autores decidieron volver a visitar la lista en noviembre de 1993 para ver cómo habían cambiado las cosas. Alrededor de ese tiempo, se dieron cuenta de que podrían haber dado con algo y decidieron continuar compilando la lista, que ahora es un evento bienal, muy esperado, muy visto y muy debatido dos veces al año. La 53ª edición de Top500 marca un hito y por primera vez, los 500 sistemas ofrecen un petaflop o más en el punto de referencia High Performance Linpack (HPL), con el nivel de entrada a la lista ahora en 1.022 petaflops. La parte superior de la lista permanece prácticamente sin cambios, con solo dos entradas nuevas en el top 10, una de las cuales era un sistema existente que se actualizó con capacidad adicional.El Sunway TaihuLight, un sistema desarrollado por el Centro Nacional de Investigación de Ingeniería y Tecnología de Computadores Paralelos (NRCPC) de China e instalado en el Centro Nacional de Supercomputación en Wuxi, ocupa la posición número tres con 93.0 petaflops. Está alimentado por más de 10 millones de núcleos de procesador SW26010. En el número cuatro está la supercomputadora Tianhe-2A (Vía Láctea-2A), desarrollada por la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa de China (NUDT) y desplegada en el Centro Nacional de Supercomputación en Guangzhou. Utilizó una combinación de procesadores Intel Xeon y Matrix-2000 para lograr un resultado de HPL de 61.4 petaflops.